พวกเขาเล่นคลาสสิกแบบทันทีที่สนามกีฬา SoFi ในคืนวันพฤหัสบดี ซึ่งเป็นเกมที่ทำให้หัวหน้าโค้ช Andy Reid พ่ายแพ้ตามปกติ
“ถ้าฉันกระโดดได้ ฉันจะกระโดด” เขากล่าวหลังจากที่หัวหน้าเอาชนะเครื่องชาร์จ 34-28 ในช่วงต่อเวลา

นั่นก็เพราะว่ามันเป็นเกมประเภทที่เผยให้เห็นว่าทีมของคุณเป็นใครและมีอะไรบ้างเมื่ออยู่ในใจกลางของเรื่อง ประเภทของจุดเปลี่ยนที่จะอยู่ในใจของเราถ้าหัวหน้ากลับมา สนามกีฬาแห่งนี้เมื่อเป็นเจ้าภาพ Super Bowl ที่นี่ในวันที่ 13 กุมภาพันธ์

หลังจากชัยชนะครั้งที่เจ็ดติดต่อกันของ Chiefs ทำให้พวกเขาเป็นทีมแรกใน AFC ที่ชนะ 10 เกมในฤดูกาลนี้ Reid ยังพูดกึ่งติดตลกด้วยการตะโกนสองครั้งเพื่อจบเกมรับ Melvin Ingram สำหรับการชนะการโยนเหรียญก่อนเกมและต่อเวลา

ขี้เล่นอย่างที่เรดกำลังเป็นอยู่ซึ่งสะท้อนถึงเกมของนิ้วและโอกาสและส่วนใหญ่กรวดที่นี่คือ และเขาสามารถชี้ให้เห็นถึงปัจจัยหรือกำลังจำนวนเท่าใดก็ได้ที่เป็นเครื่องพิสูจน์ถึงการรวมตัวกันของทีมที่กวาดสตาร์ท 3-4 ออกไปตามเส้นทางที่มีแนวโน้มดีซึ่งส่วนใหญ่คาดไว้หลังการปรากฎตัวในซูเปอร์โบวล์ติดต่อกันมาอย่างยาวนาน

แนวรับที่เล่นโดยไม่มีผู้ตั้งหลักสามคน สร้างอัฒจันทร์เส้นประตูได้สามอัฒจันทร์ รวมถึงการหยุดลงที่สี่สองครั้งและการบังคับซุ่มซ่าม

และ Travis Kelce ก็อาละวาดหลังจากเงียบไปในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมา: เขาทำแต้มทัชดาวน์ที่ชนะเกมด้วยการจับแล้ววิ่ง 34 หลาหลังจากที่จับ 69 หลาโลดโผนในทำนองเดียวกันตั้งค่า TD คีย์ก่อนหน้านี้ เขาทำแต้มทัชดาวน์โดยเหลือเวลาอีก 1 นาที 16 วินาทีในการควบคุมที่ทำให้หัวหน้าสามารถส่งเกมต่อเวลาได้

แต่ภาพของความยืดหยุ่นและการเตือนก้องกังวานของสิ่งที่จะพบในดีเอ็นเอของหัวหน้าเหล่านี้คือกองหลังแพทริค Mahomes ที่ขว้างไป 410 หลา … รวมถึง 203 หลังจากควอเตอร์ที่สาม

ในฤดูกาลที่ยังคงมีไฮไลท์ของ Mahomes อยู่มากมาย แต่ยังโดดเด่นด้วยความลื่นไหลในการทำงานของเขาเพื่อตอบโต้การปรับการป้องกันที่ไม่มีที่สิ้นสุดเพื่อกักขังเขา เกมนี้จึงกลายเป็นหนึ่งในเกมแนววินเทจของเขาที่ “ฉันไม่เชื่อในสิ่งที่ฉันเพิ่งเห็น” — ความรู้สึกที่เพิ่มขึ้นจากฉากที่โหดร้ายของเขาในช่วงปลายไตรมาสที่สามและต้นไตรมาสที่สี่ซึ่งอาจทำให้คนที่ไม่สามารถระงับความรู้สึกตกใจได้

“นั่นคือสิ่งที่คุณรักเกี่ยวกับเขา” เรดกล่าว “เขาไม่เคยออกจากมันทางจิตใจ”
แม้ว่ามันอาจจะปรากฏเป็นอย่างอื่น อย่างน้อยก็ชั่วขณะ เช่นเดียวกับการขับแบบแบ็ค-ทู-แบ็คที่อาจทำลายความหวังของหัวหน้า

กับชาร์จเจอร์สนำ 14-13 กองหลังของชีฟส์หยุดพวกเขาในสี่และ 2 ที่แคนซัสซิตี้ 28 หนึ่งในสามครั้ง (ในห้าพยายาม) หัวหน้าหยุดชาร์จเมื่อลง

มันดูคล้ายกับจุดหมุนในเกมมากขึ้นเรื่อยๆ ในขณะที่ Chiefs ขับรถไปที่ Los Angeles 2 และเลือกที่จะไปในอันดับที่สี่ การเล่นได้ผล โดยที่ Mecole Hardman เปิดทิ้งไว้ในแฟลต แต่ Mahomes ค่อนข้างจะยิงมันลงบนพื้นอย่างน่าตกใจราวกับอยู่ในสนามที่ต่ำและห่างออกไป

“นั่นเป็นเพียงการโยน (แย่) จริงๆ” มาโฮมส์ผู้ซึ่งมีความสามารถพิเศษในเรื่องตรงไปตรงมากับความผิดพลาดของเขากล่าว “การเคลื่อนไหวนั้นช้าไปนิด ฉันปล่อยให้มันนานไปหน่อย และเขาก็เปิดกว้าง ดังนั้นฉันจึงพยายามรีบโยนมันให้เขา และฉันไม่ได้คว้าลูกบอลในแบบที่ฉันต้องการ ดังนั้นฉันจึงก้าวข้ามและโยนมันลงไปที่พื้น”

เขาเสริมในภายหลังว่า “ฉันสัญญากับคุณว่าฉันรู้สึกแย่เหมือนใครๆ … และรู้ว่ามันดูแย่แค่ไหน”

ละครจบไม่ช้าไปกว่า Kelce วิ่งไปหา Mahomes และกระตุ้นให้เขาบอกเขาว่า “มาแสดงหัวใจนั้นกันเถอะ … เราเชื่อในตัวคุณ” แต่มาโฮมส์ทำได้เพียงยิ้มในขณะที่เขาเล่าเรื่องราวส่วนนั้นซ้ำ

เพราะสิ่งต่อไปที่คุณรู้ว่าเขากลับมาที่นั่นหลังจากที่กองหลังของ Chiefs บังคับให้ซุ่มซ่ามที่แนว 1 หลา แต่โอ้ เขาโยนบอลเข้าไปในอ้อมแขนของกองหลัง Uchenna Nwosu ที่คาดหวังไว้เพื่อตี Chargers TD ด้วย 9: เหลือ 29.

นั่นทำให้มันเป็นวันที่ 21-13 และสองสามฤดูกาลที่ผ่านมาแฟน ๆ ของ Chiefs สองสามคนจะรู้สึกตื่นตระหนกหรือแม้กระทั่งความทุกข์หลังจากการกลับมาของฤดูที่บ้าคลั่งและชัยชนะที่แคบ

แต่ความรู้สึกของความหลีกเลี่ยงไม่ได้ในการคลัตช์นั้นถูกเจาะโดยการสูญเสียในช่วงต้นฤดูกาลติดต่อกันในช่วงปลายที่บัลติมอร์และที่ Arrowhead กับ Chargers ซึ่งเข้าสู่เกมเมื่อวันพฤหัสบดีเพียงเกมหลังหัวหน้าและการออกแบบเพื่อทำลายกำมือของ Chiefs ใน AFC West ครั้งสุดท้าย ห้าฤดูกาลและนับ

ดังนั้นนี่คือสนามทดสอบที่สดใหม่ ทั้งสำหรับชีฟส์และมาโฮมส์ และเขาเจริญรุ่งเรืองในลักษณะที่จะทำให้ทุกคนจำได้ว่าใครก็ตามที่นับเขาออกแม้ในวันที่เขาเสียใจเพียงไม่กี่ครั้งก็ยังโง่เขลา

เพราะในสามไดรฟ์ถัดไป ในช่วงเวลา 10:44 โดยรวม Mahomes เป็นตัวเร่งปฏิกิริยาในไดรฟ์ทัชดาวน์ 75 หลาสามตัว

ไม่ต้องพูดถึงการเปลี่ยนผ่านสองคะแนนให้กับ Clyde Edwards-Helaire ซึ่งผูก 21-21 ด้วย 7:44 ที่เหลืออยู่ในตัวเองเป็นอนุสาวรีย์ของอิมโพรฟและม็อกซีที่บอกสไตล์ของมาโฮมส์ หากการเล่นดูเหมือนดำเนินต่อไปประมาณ 30 วินาที ส่วนหนึ่งเป็นเพราะแทบไม่มีบทเลย: Mahomes กล่าวในการเข้าใจถึงปัญหาย้อนหลังว่า Kelce, Hardman และ Tyreek Hill ต่างก็เคยเปิดฉากไว้บ้างในระหว่างการแสดง เพียงเพื่อให้เขาล้มเหลว เพื่อส่งมอบให้กับพวกเขาก่อนที่จะหันไปหา Edwards-Helaire … ซึ่งควรจะปิดกั้น

มันไม่ได้สมบูรณ์แบบ กล่าวอีกนัยหนึ่ง แต่มันได้รับการพิสูจน์ว่าตอบสนองได้อย่างสมบูรณ์แบบต่อวิธีที่บางสิ่งบางครั้งก็ผิดพลาด

เช่นเดียวกับงานที่เหลือของเขา โดยเน้นที่ระยะ 69 หลานั้นไปยัง Kelce, TD ส่งไปที่ Hill, 40 หลาไปยัง Hill และการวิ่ง 39 หลาของ Hill และ Mahomes เพื่อปูทางไปสู่การคาดคะเนเกม TD ส่งผ่านไปยัง Kelce

“มันเป็นสูตรที่เขาใช้ในการเล่นได้ดี” แบรนดอน สเตลีย์ โค้ชของ Chargers กล่าว “เมื่อคุณปล่อยให้กองหลังเล่นแบบหลวมๆ คุณจะเห็นตัวเลขอย่างที่เขามีในปัจจุบัน เพราะความระมัดระวังส่วนใหญ่ของเขาเป็นแบบนั้น เขาได้รับระเบิดประเภทนั้นนอกกรอบของบทละคร”

จากนั้นอินแกรมก็ชนะการโยนเหรียญ และอีก 5 เกมต่อมา ทีมชาร์จเจอร์สเสียชีวิตอย่างกะทันหัน และการยืนยันชีวิตสำหรับหัวหน้ามากขึ้นหลังจากข่าวลือเรื่องการตายของพวกเขาได้รับการพูดเกินจริงอย่างมากเมื่อต้นฤดูกาลนี้

และแม้กระทั่งในวันพฤหัสบดี ก่อนที่ Mahomes จะทำให้เราประทับใจอีกครั้ง

ไม่ใช่แค่กับการเล่นโดยรวมของเขา แต่ด้วยความมุ่งมั่นที่กำหนดเขามากพอๆ กับแขนของเขา และเป็นจุดศูนย์กลางที่ว่าทำไมทีมนี้ถึงมีเกียรติมากขึ้นในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า

“มีสิ่งเล็กน้อยมากมายที่ฉันซาบซึ้งในตัวเขา” เรดพูดพร้อมชี้ไปที่จิตวิญญาณของเขา “นั่นเป็นเหตุผลที่เขาเป็นหนึ่งในผู้ยิ่งใหญ่ที่สุด”

เป็นเพียงบางครั้งที่เขาเสริมด้วยรอยยิ้มว่า “เขาขว้างบอลไม่ดี”
ชัดเจนมากขึ้นแม้ว่าแทบทุกครั้งที่เขาทำเขาจะย้ายไปยังสิ่งที่อยู่ตรงหน้าเขา … ซึ่งกลายเป็นมากมาย

“เมื่อใดก็ตามที่คุณยังมีโอกาสต่อสู้” Mahomes กล่าว “คุณต้องเชื่อว่าคุณจะออกไปที่นั่นและทำให้มันเกิดขึ้น”