วอชิงตัน (รอยเตอร์) – ในขณะที่สหรัฐฯ และพันธมิตรจัดหาอาวุธที่มีความซับซ้อนมากขึ้นให้แก่ยูเครน วอชิงตันได้หารือกับ Kyiv เกี่ยวกับอันตรายของการเพิ่มระดับ หากโจมตีลึกเข้าไปในรัสเซีย สหรัฐอเมริกา และเจ้าหน้าที่ทางการทูตบอกกับรอยเตอร์

การอภิปรายเบื้องหลังซึ่งมีความละเอียดอ่อนสูงและไม่เคยมีการรายงานมาก่อน ไม่ได้กำหนดข้อจำกัดทางภูมิศาสตร์ที่ชัดเจนเกี่ยวกับการใช้อาวุธที่จัดหาให้กับกองกำลังยูเครน เจ้าหน้าที่สามคนและแหล่งข่าวทางการทูตของสหรัฐฯ ระบุว่า การสนทนาดังกล่าวพยายามที่จะบรรลุความเข้าใจร่วมกันเกี่ยวกับความเสี่ยงที่จะเพิ่มขึ้น

“เรามีความกังวลเกี่ยวกับการยกระดับ แต่ก็ยังไม่ต้องการจำกัดขอบเขตทางภูมิศาสตร์หรือผูกมัดกับของที่เรามอบให้มากเกินไป” เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ หนึ่งในสามคนกล่าว โดยที่ไม่เปิดเผยชื่อ

ฝ่ายบริหารของประธานาธิบดี โจ ไบเดน และพันธมิตรของสหรัฐฯ เต็มใจที่จะมอบอาวุธระยะไกลให้กับยูเครน ซึ่งรวมถึงปืนครก M777 ด้วย ขณะที่เคียฟต่อสู้กับกองกำลังรุกรานของรัสเซียด้วยความสำเร็จมากกว่าที่เจ้าหน้าที่ข่าวกรองของสหรัฐฯ คาดการณ์ไว้ การประกาศของเพนตากอนเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่าเดนมาร์กจะจัดหาขีปนาวุธต่อต้านเรือ Harpoon ให้กับยูเครนเพื่อขยายขอบเขตการเข้าถึงของ Kyiv ให้มากขึ้น

หลังจากคาดการณ์ในขั้นต้นว่ายูเครนจะถูกกองทัพที่ใหญ่กว่าของรัสเซียบุกโจมตี เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ได้แสดงความหวังว่ากองกำลังยูเครนจะสามารถชนะสงครามได้ และต้องการติดอาวุธให้พวกเขาทำเช่นนั้น

เจ้าหน้าที่สหรัฐกล่าวว่าฝ่ายบริหารของ Biden กำลังพิจารณาที่จะจัดหา Kyiv ด้วย M142 High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS) ซึ่งขึ้นอยู่กับอาวุธที่สามารถมีช่วงหลายร้อยกิโลเมตร

แต่หน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯ ยังเตือนถึงความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากความทะเยอทะยานที่ชัดเจนของประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน กับการปฏิบัติงานของกองทัพของเขาไม่ตรงกัน ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้านี้ อาจทำให้สงครามใน “วิถีที่คาดเดาไม่ได้และอาจทวีความรุนแรงขึ้น” ผู้อำนวยการหน่วยข่าวกรองแห่งชาติ Avril Haines บอกกับการพิจารณาของวุฒิสภาในเดือนนี้

โดยการออกแบบ สหรัฐฯ ไม่ได้ต่อสู้กับกองกำลังรัสเซียโดยตรง แต่ผู้บัญชาการของเพนตากอนติดต่อกับผู้นำยูเครนอย่างต่อเนื่อง และได้ให้ข้อมูลข่าวกรองที่สำคัญซึ่งทำให้ยูเครนสามารถกำหนดเป้าหมายกองกำลังรัสเซียได้ทั้งบนบกและในทะเล เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ กล่าว

เจ้าหน้าที่คนที่สองของสหรัฐฯ ซึ่งพูดถึงเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยตัวตนด้วย กล่าวว่า วอชิงตันและเคียฟมี “ความเข้าใจ” ร่วมกันเกี่ยวกับการใช้ระบบอาวุธบางประเภทที่ทางตะวันตกจัดหาให้

“จนถึงตอนนี้ เราอยู่ในหน้าเดียวกันเกี่ยวกับธรณีประตู” เจ้าหน้าที่กล่าว

กระทรวงกลาโหมของยูเครนไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นในทันที

รัฐมนตรีต่างประเทศรัสเซีย Sergei Lavrov เตือนตะวันตกว่าการจัดหาอาวุธให้กับยูเครนที่สามารถโจมตีดินแดนของรัสเซียจะเป็น “ก้าวสำคัญสู่การยกระดับที่ยอมรับไม่ได้” ตามคำกล่าวที่เผยแพร่บนเว็บไซต์กระทรวงการต่างประเทศรัสเซียเมื่อวันพฤหัสบดี

เป้าหมายทางทหาร
รัสเซียได้โจมตีเมืองหลวงของยูเครนและสถานที่ห่างไกลจากแนวหน้าของการสู้รบ แต่ยูเครนไม่ได้ตอบโต้กับการโจมตีเมืองใหญ่ของรัสเซียหรือโจมตีลึกเข้าไปในรัสเซีย ซึ่งรวมถึงเป้าหมายทางทหาร เช่น ผู้ผลิตอาวุธหรือศูนย์กลางอุปทานที่อยู่ห่างไกลจากชายแดน

เจ้าหน้าที่รัสเซียกล่าวหาหลายครั้งว่ากองทัพยูเครนทำการโจมตีข้ามพรมแดน รวมถึงที่คลังน้ำมันในเมืองเบลโกรอด มันแสดงให้เห็นถึงการรุกรานยูเครนบางส่วนโดยอ้างว่ายูเครนเป็นภัยคุกคามต่อรัสเซียซึ่งเป็นแนวคิดที่ Kyiv และตะวันตกปฏิเสธ

แหล่งข่าวทางการทูตรายหนึ่งกล่าวว่าเป็นเครื่องบ่งชี้ที่ชัดเจนว่า Kyiv เข้าใจความละเอียดอ่อนของการดำเนินการข้ามพรมแดนใดๆ ยูเครนปฏิเสธที่จะยืนยันการมีส่วนร่วมในเหตุการณ์ที่ถูกกล่าวหาเหล่านั้น สหรัฐอเมริกายังไม่ได้แสดงความคิดเห็น

ความอ่อนไหวของสหรัฐฯ ถูกเปิดเผยต่อสาธารณชนในเดือนเมษายน เมื่อเพนตากอนอ้างถึงคำเตือนของหน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯ เกี่ยวกับความเสี่ยงของการเพิ่มกำลังทหารระหว่างรัสเซียและพันธมิตรนาโต หากสหรัฐฯ ย้ายเครื่องบินขับไล่ไปยังยูเครน

เจสัน โครว์ ผู้แทนพรรคประชาธิปัตย์ ซึ่งไปเยือนยูเครนเมื่อเดือนที่แล้ว และได้พูดคุยกับประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี แห่งยูเครน กล่าวว่าเขาไม่ได้กังวลเกี่ยวกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น และยูเครนจะใช้อาวุธที่จัดหาให้ในภาคใต้

สามเดือนหลังความขัดแย้ง รัสเซียกำลังมุ่งหาเสียงในภาคใต้หลังจากพยายามยึด Kyiv ไม่สำเร็จ

“เราควรย้ำเหมือนที่เราทำในทุกกรณี ว่าควรใช้อาวุธเหล่านี้อย่างรับผิดชอบ” โครว์ ทหารผ่านศึกของกองทัพเรนเจอร์ ซึ่งนั่งอยู่ในคณะกรรมการบริการติดอาวุธและคณะกรรมการคัดเลือกถาวรของสภาด้านข่าวกรองในสภาคองเกรสกล่าว

“แต่ฉันกังวลน้อยกว่าเกี่ยวกับปัญหาการเพิ่มระดับมากกว่าการทำให้แน่ใจว่าชาวยูเครนสามารถเอาชนะได้ในตอนนี้และผลักดันกองกำลังรัสเซียกลับคืนมา”

เจ้าหน้าที่สหรัฐคนแรกกล่าวว่ายูเครนมีเป้าหมายมากมายให้โจมตีภายในยูเครน และนั่นคือเป้าหมายในการได้รับอาวุธระยะไกลจากพันธมิตรตะวันตก

ดักลาส ลูต อดีตเอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำ NATO และพลโทที่เกษียณอายุราชการแล้ว เห็นพ้องว่ายูเครนมีเป้าหมายในรัสเซียเพียงพอในยูเครนที่ต้องกังวล

แต่เขายอมรับความเสี่ยงที่จะทวีความรุนแรงและการแบ่งแยกทางการเมืองภายใน NATO หากยูเครนโจมตีลึกเข้าไปในรัสเซีย

“มันจะจุดชนวนให้เกิดการอภิปรายแตกแยกภายในพันธมิตร และแน่นอนว่า พันธมิตรไม่ต้องการสิ่งนั้น และยูเครนก็เช่นกัน” ลูตบอกกับรอยเตอร์

คำถามที่เหลืออีกข้อหนึ่งคือยูเครนจะสามารถเปลี่ยนกลยุทธ์ได้หรือไม่หากสงครามเลวร้ายลง อาจใช้อาวุธที่สหรัฐฯ จัดหาให้ในรูปแบบที่ไม่ได้ตั้งใจไว้แต่แรก

“อาจมีบางสถานการณ์ที่ชาวยูเครนถูกถอยกลับเข้าไปในมุมที่พวกเขารู้สึกว่าต้องขยายผลต่อไป แต่เรายังไม่ได้เห็น” เจ้าหน้าที่คนที่สองของสหรัฐฯ กล่าว