Jose Soares ชาวบราซิลถูกกักขังในศูนย์กักกันตรวจคนเข้าเมืองที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของสหรัฐอเมริกาในช่วงสองปีที่ผ่านมา โดยใช้เวลาส่วนใหญ่ในการทำความสะอาดห้องน้ำและขัดเงาด้วยอัตรา 1 ดอลลาร์ต่อวัน

แต่เมื่อสัปดาห์ที่แล้วคณะลูกขุนของรัฐบาลกลางตัดสินว่าโซอาเรสและผู้ต้องขังคนอื่นๆ ที่ทำอาหาร ทำความสะอาด ซักผ้า และตัดผมที่ห้องขังเพื่อแสวงหากำไรในทาโคมา ได้รับค่าแรงขั้นต่ำของวอชิงตันที่ 13.69 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง บริษัทมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ที่เป็นเจ้าของเรือนจำแห่งนี้ได้รับคำสั่งให้จ่ายเงินคืนมากกว่า 23 ล้านดอลลาร์และผลกำไรที่ไม่เป็นธรรมแก่ผู้ต้องขังทั้งในอดีตและปัจจุบัน รวมถึงรัฐวอชิงตัน

ยาม Soares กล่าวแล้วส่งข้อความ: ไม่มีการทำความสะอาดอีกต่อไป

แทนที่จะจ่ายค่าจ้างขั้นต่ำให้กับผู้ต้องขังกลุ่ม GEO ในฟลอริดาได้ระงับโครงการงานอาสาสมัครในขณะที่ยื่นอุทธรณ์

ทั้งบริษัทและกองตรวจคนเข้าเมืองและกรมศุลกากรของสหรัฐฯ ซึ่งทำสัญญากับผู้ต้องขัง จะไม่ตอบคำถามจาก The Associated Press ในสัปดาห์นี้เกี่ยวกับการระงับ

มีการแสดงคนงานในห้องครัวของศูนย์กักกันคนเข้าเมืองของ The GEO Group ในเมืองทาโคมา รัฐวอชิงตัน ระหว่างการทัวร์ชมสื่อ 10 กันยายน 2019 หลังจากคณะลูกขุนตัดสินเมื่อวันที่ 27 ตุลาคม พ.ศ. 2564 คนงานที่ถูกคุมขังได้รับค่าแรงขั้นต่ำ สำหรับทำอาหาร
Soares ผู้ต้องขังและนักเคลื่อนไหวอีกสองคนที่เฝ้าติดตามสถานที่ทางตอนใต้ของซีแอตเทิลบอกกับ AP ว่างานสุขาภิบาลส่วนใหญ่ที่พวกเขาเคยทำไม่ได้ทำเป็นประจำอีกต่อไป

“มันแย่มาก ไม่มีใครทำความสะอาดอะไรเลย” อีวาน ซานเชซ ผู้ถูกคุมขังวัย 34 ปีจากฮาลิสโก เม็กซิโก กล่าวในการให้สัมภาษณ์ทางโทรศัพท์จากเรือนจำ “เราตามไปเอง แต่ไม่มีใครกวาดหรือถูพื้น พวกยามบอกว่าไม่ใช่หน้าที่ของพวกเขาในการทำความสะอาดห้องน้ำ … มันทำให้เกิดความเกลียดชังระหว่างผู้ต้องขังกับเจ้าหน้าที่ด้วยเหตุนั้น”

นอกจากนี้ พวกเขากล่าวว่า การไม่สามารถทำงานได้ทำให้ยากขึ้นสำหรับผู้ต้องขังในการซื้ออาหารเพิ่มเติมที่ผู้แทนของศูนย์ โดยเสริมสิ่งที่พวกเขาคิดว่าเป็นอาหารไม่เพียงพอที่ GEO จัดหาให้

ในขณะที่ผู้ถูกคุมขังต่างตั้งตารอที่จะได้รับการจ่ายเงิน “มีคนจำนวนมากในที่นี้ที่เงินดอลลาร์สร้างความแตกต่าง” Soares กล่าว ในขณะที่เขามีญาติอยู่ข้างนอกที่มอบเงินให้เขาเพื่อใช้จ่ายที่สำนักงานคณะกรรมการกำกับ เขากล่าวว่า เขาจะใช้รายได้ของเขาทุกสัปดาห์เพื่อซื้อบะหมี่ราเม็งห้าหรือหกห่อให้กับผู้ต้องขังคนอื่นๆ

เวสต์ฮอลลีวูดตกลงขึ้นค่าแรงขั้นต่ำสูงสุดในประเทศ
ศูนย์กักกัน — เรียกอย่างเป็นทางการว่าศูนย์ประมวลผล ICE ภาคตะวันตกเฉียงเหนือ — สามารถรองรับผู้ต้องขังได้ถึง 1,575 คน แม้ว่าจำนวนประชากรจะลดลงอย่างมากในช่วงการระบาดใหญ่ และมีจำนวนประมาณ 400 คนเมื่อเดือนที่แล้ว ผู้ถูกคุมขังจะไม่ถูกลงโทษสำหรับอาชญากรรมใด ๆ แต่ถูกควบคุมตัวโดยทางแพ่งในขณะที่รัฐบาลแยกแยะสถานะการย้ายถิ่นฐานหรือเตรียมส่งตัวพวกเขา

คดีฟ้องร้อง 2 คดีในปี 2560 เกี่ยวกับการจ่ายเงินให้กับผู้ต้องขัง คดีหนึ่งคือบ็อบ เฟอร์กูสันอัยการสูงสุดแห่งวอชิงตัน และอีกคดีหนึ่งคือทนายความของผู้ถูกคุมขัง พวกเขากล่าวหาว่า GEO หาผลประโยชน์จากแรงงานเชลย

คดีต่างๆ ถูกรวมเข้าด้วยกันเพื่อการพิจารณาคดี และคณะลูกขุนของศาลแขวงสหรัฐได้ตัดสินเมื่อวันที่ 27 ต.ค. ว่าผู้ต้องขังมีสิทธิได้รับค่าแรงขั้นต่ำ มันสั่งให้ GEO จ่ายเงินตอบแทนย้อนหลังให้กับผู้ต้องขังทั้งในอดีตและปัจจุบันมากกว่า 10,000 ดอลลาร์ 17.3 ล้านดอลลาร์ในปี 2557 ผู้พิพากษาโรเบิร์ต ไบรอัน วินิจฉัยเพิ่มเติมในสัปดาห์นี้ว่าบริษัทได้เพิ่มคุณค่าในตัวเองอย่างไม่ยุติธรรมและต้องจ่ายเงิน 5.9 ล้านดอลลาร์ให้กับรัฐวอชิงตัน

GEO ขอให้ผู้พิพากษาในวันพฤหัสบดีระงับการตัดสินใจรอการอุทธรณ์ บริษัทเขียนว่ามีเงินอยู่ในมือเพียงพอ “เพื่อชำระคำพิพากษามากกว่า 20 เท่า” แต่บอกว่าไม่เห็นด้วยกับการตัดสินใจดังกล่าว

ในข่าวประชาสัมพันธ์ บริษัทได้ชี้ไปที่การพิจารณาคดีในเดือนมีนาคมต่อผู้ต้องขังที่โรงงานแห่งหนึ่งในรัฐนิวเม็กซิโก ซึ่งเป็นเจ้าของโดย CoreCivic ซึ่งเป็นผู้รับเหมาหลักในการควบคุมตัวเข้าเมืองของเอกชนรายอื่นของประเทศ GEO และ CoreCivic เป็นเจ้าของและดำเนินการล็อกอัพทั่วประเทศ

คณะกรรมการศาลอุทธรณ์ของรัฐบาลกลางในกรณีนั้นพบว่าผู้ถูกคุมขังไม่มีสิทธิได้รับค่าแรงขั้นต่ำเพราะพวกเขา “ไม่ได้อยู่ในความสัมพันธ์ระหว่างนายจ้างกับลูกจ้าง

กฎหมายค่าแรงขั้นต่ำของวอชิงตันระบุว่า ผู้อยู่อาศัยในสถานกักกันของรัฐ เคาน์ตี และเทศบาลไม่มีสิทธิ์ได้รับค่าแรงขั้นต่ำ แต่กฎหมายดังกล่าวไม่มีข้อยกเว้นสำหรับเรือนจำส่วนตัวที่แสวงหาผลกำไร

รายงาน COSTCO เพิ่มค่าจ้างขั้นต่ำเป็น 17 เหรียญต่อชั่วโมง

ICE กำหนดให้ผู้รับเหมาช่วงกักตัวตรวจคนเข้าเมืองเอกชนเสนอโครงการทำงานอาสาสมัครเพื่อลดความเกียจคร้านของผู้ต้องขัง โดยตั้งค่าจ้างไว้ที่ “อย่างน้อย” 1 เหรียญต่อวัน อย่างไรก็ตาม บริษัทเหล่านี้ยังต้องปฏิบัติตามกฎหมายของรัฐบาลกลาง รัฐ และท้องถิ่นอื่นๆ รวมถึงกฎหมายว่าด้วยค่าจ้างขั้นต่ำของวอชิงตัน อัยการสูงสุด และทนายความของผู้ต้องขังที่โต้แย้งกัน

เมื่อวันที่ 29 ต.ค. GEO ได้รับอนุญาตจาก ICE ให้ระงับโครงการทำงาน เอกสารศาลแสดง
ผู้ถูกควบคุมตัวสามคนที่ AP สัมภาษณ์ซึ่งทั้งหมดอยู่ในหน่วยเดียวกันกล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นบันทึกช่วยจำ สองคนกล่าวว่าพวกเขาสังเกตเห็นยามมากกว่าปกติทำงานในครัวเพื่อเตรียมอาหาร และคนหนึ่งวิคเตอร์ฟอนเซกาชาวเวเนซุเอลาอายุ 40 ปีกล่าวว่าเขาเห็นยามกำลังถูพื้นในห้องอาบน้ำ

Soares วัย 44 ปี จากรัฐ Goias ในภาคกลางของบราซิล เคยทำงานเป็นกะทุกคืนในช่วง 02.00 น. – 04.00 น. ทำความสะอาดและขัดพื้น เขากล่าวว่าเมื่อวันเสาร์ที่แล้ว พื้นและห้องน้ำในหน่วยของเขาซึ่งมีชาย 32 คน สกปรกมากจนเขาขออนุญาตทำความสะอาดพวกเขาทั้งๆ ที่โครงการหยุดทำงาน

ผู้คุมตกลงและเขาใช้เวลาสี่ชั่วโมงโดยไม่ได้รับค่าจ้างเพื่อทำความสะอาด Soares กล่าว ไม่มีใครอื่นได้รับอนุญาตให้ช่วยเขาได้